La Fondation Alfred Gérard

Portrait d'Alfred Gérard (Gravure)La Fondation a pour origine la volonté testamentaire d’un homme d’exception, Alfred GERARD (1837 – 1915).

Fils d’un boulanger Rémois, il quitte le milieu familial vers l’âge de vingt ans pour aller en Angleterre et en Allemagne avant de partir pour le Japon où on le retrouve à 26 ans à Yokohama ; il y fera fortune.

Après avoir développé un commerce de produits alimentaires européens, et ravitaillé les bateaux en eau potable, il fut à l’origine du développement de la brique et de la tuile au Japon, en important d’Europe des machines et en y créant une usine. Il profitera de sa fortune et de ses relations pour réunir de nombreux objets d’Extrême-0rient dont il fera don à la ville de Reims*.

A son retour en France, en 1878, il s’installe à Witry-les-Reims cependant qu’il transforme la maison de ses parents, 15 rue Chanzy à Reims, pour mettre à disposition du grand public une bibliothèque de quelque 25000 ouvrages traitant essentiellement de questions agricoles. Celle-ci sera en grande partie détruite pendant la guerre 14-18.

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Francis Walbaum président de la Fondation Alfred Gérard présente l’association